Beste Steven Pont,

Een paar jaar geleden is mijn vader overleden, mijn zoontje was toen 1 jaar en heeft er nauwelijks iets van meegekregen. Nu is hij 5 en ik merk dat het onderwerp ‘dood’ ineens zijn interesse gewekt heeft.

Ik wil zijn vragen graag beantwoorden, maar vraag me af in hoeverre ik eerlijk moet zijn. Wat vertel ik hem wel, en wat niet? En wat als we van dichtbij te maken krijgen met een sterfgeval? Betrek ik hem er dan bij of houd ik hem juist op afstand?

Antwoord Steven Pont:

De dood is een moeilijk te vatten concept voor kinderen, maar hoort natuurlijk bij het leven. Ik zou je dus afraden dit onderwerp bij hem weg te houden, vooral omdat het lijkt of we niet willen dat onze kinderen in aanraking met verdriet komen.

Maar waarom eigenlijk niet? Ook verdriet hoort bij het leven en daar moeten we onze kinderen dus mee leren omgaan. En dat is iets anders dan ze ervan weghouden. Dus wees gewoon eerlijk en vertel dat wat leeft doodgaat.

En dat als dat gebeurt mensen verdriet hebben en dat dat een manier is waarop mensen merken hoeveel ze van de overledene hebben gehouden.

Steven Pont (52) is ontwikkelingspsycholoog en relatie-/gezinstherapeut. Met zijn vriendin Mick heeft hij twee zoons, Finn (12) en Rogi (11).