Wendy (43) is moeder van twee dochters, Sam (16) en Liz (10) jaar. Op haar achttiende verloor ze haar broer tijdens een avond uit door zinloos geweld. ‘Hij riep over zijn schouder dat hij van me hield. ‘Jaha’, riep ik terug, ‘ik ook van jou!’ Dat waren onze laatste woorden.

September 1995

Die bewuste avond staat in mijn geheugen gegrift. Het was september 1995. Ik was achttien, mijn broer 21. Xander had een wat mindere periode achter de rug en was een paar weken thuis komen wonen om zichzelf te herpakken. Hij was gestopt met blowen en net begonnen aan een nieuwe opleiding. Hij had weer zin in het leven. Die avond gingen we samen naar een housefeest in het dorpshuis. We gingen wel vaker samen uit. Op een gegeven moment wilde ik naar huis, we stonden in de hal te praten. Xander wilde nog iets drinken. ‘Okay’, zei ik, ‘maar over een half uurtje naar huis.’ Hij liep de foyer in om een biertje te halen en riep over zijn schouder dat hij van me hield. ‘Jaha’, riep ik terug, ‘ik ook van jou!’ Dat waren onze laatste woorden…

Blik

Ineens hoorde ik hard geschreeuw vanuit de foyer. Een vechtpartij. Ik wilde er naartoe lopen, maar een vriend hield me tegen. Hij wilde me beschermen, maar ik móést erheen, mijn broer was daar! Ik stompte en sloeg hem tot ik binnen was. Vanuit mijn ooghoeken zag ik Xander staan bij de bar, een paar meter van de vechtpartij. Toen we elkaar aankeken stond de wereld stil. Zijn blik was zo intens en totaal gefocust op mij. Ik zag paniek en liefde en verwarring… Maar ik zag ook een wond op zijn wang en bloed. Ik werd razend! Ik heb me omgedraaid en ben op die vechtende jongens gesprongen. Als een wilde kat heb ik op ze ingeslagen en gebeukt. Wat heb je met mijn broer gedaan? Wat heb je gedaan?!

Blijf bij me

Achteraf denk ik dat Xander mij riep met zijn blik. Hij vroeg om hulp: kom hier! Hij had mij nodig en ik ben op die jongens gesprongen. Ik heb me daar lange tijd schuldig over gevoeld. Toen ik me omdraaide, was mijn broer weg. Totale paniek. Waar was hij? Ik heb me door de menigte heen geworsteld naar de uitgang en daar zag ik hem, liggend op straat. Eromheen een meute van schreeuwende en huilende mensen. Toen pas zag ik de wond in zijn hals. Het bloed gutste eruit. Xander had zijn ogen dicht en was niet meer bij bewustzijn. Ik heb hem in mijn armen genomen en ben tegen hem aan gaan praten: ‘Blijf bij me, kijk me aan, hou je ogen open…’ Een vriend riep in paniek: ‘Dit is niet goed Wen! Dit is echt niet goed!’ Ik wilde het niet horen. ‘Het komt wél goed, Xan!’ Ik bleef het herhalen. ‘Het komt goed. We gaan nog heel vaak samen op vakantie! Laat me niet in de steek!’

Elektrische schokken

Eerst kwam de huisarts. Hij woonde in de buurt en kwam zijn dochter ophalen van het feest. Hij was lijkbleek. De huisarts heeft een tube in Xanders keel gebracht, maar dat hielp niks. Kort daarna kwamen de ambulance en mijn ouders, een kennis had ze gebeld. Mijn moeder kwam van een themafeest op de tennisclub, in een zilverkleurig pak met sterren op haar gezicht. Ik hoorde haar roepen: ‘Xandertje! Xandertje!’ Even later zat ik in de ambulance en zag ik via de achteruitkijkspiegel hoe ze mijn broer elektrische schokken gaven. Toen wist ik: ik ben hem kwijt…

Roes

De rest van de avond beleefde ik als in een roes. Alles om me heen ging heel langzaam, als in een film. Ik hoorde en zag niet meer helder. Ik weet dat ik in het ziekenhuis was met mijn ouders en dat mijn beste vriend was gekomen om mij te steunen. Toen de artsen kwamen met het nieuws, heb ik me omgedraaid en ben weggelopen. Ik kon het niet aan. Hoe ik thuis ben gekomen weet ik niet meer. Ik weet wel dat de huisarts later die nacht nog gekomen is omdat ik in een soort shock was geraakt. Ik lag zo te trillen dat mijn bed tegen de muur ramde.

Tekst Anne Bakker | Fotografie Tabitha van Duin

De volledige verhaal vind je in Fabulous Mama 4-2020. Deze bestel je hier.

Wil jij geen enkele editie missen? Abonneer je dan nu op Fabulous Mama magazine!

Wil je op de hoogte blijven van de leukste artikelen en toffe winacties? Volg Fabulous Mama magazine op Instagram, Facebook en meld je aan voor onze tweewekelijkse nieuwsbrief.